torstai 30. huhtikuuta 2015

Paavo Nurmi voitti toistamiseen Los Angelesissa

30.4.1925 Kilpailu numero 47, voitto numero 44

Paavo Nurmi voitti Los Angelesin Coliseumilla 1,5 mailin kilpailun ajalla 6.42,5. Lehdissä oli erilaisia tietoja katsojien määrästä vaihdellen yleisimmin 32.000:sta 50.000:een.

Nurmen 2000 jaardin väliaika oli 5.03,6. Lisäksi hänelle otettiin hyvä väliaika myös 1 ¼ maililla, 5.36,0 (joidenkin lehtitietojen mukaan 5.35,0).

Koska edellisestä kilpailusta oli kulunut viisi päivää, voimme olettaa, että tässä välissä Paavo on käynyt muun muassa Hollywoodissa. Tästä käynnistä on kuuluisa valokuva, missä Mary Pickford lähettää puolisoaan Douglas Fairbanksia ja Paavoa leikkimielisesti matkaan. Herroilla on kuitenkin puvut päällään, joten kyse on tietenkin vain poseerauksesta.

Los Angelesin kilpailusta Nurmi matkusti perjantaina San Franciscoon, missä hänellä oli tiedossa kilpailut lauantaina ja sunnuntaina.

Ennätyslaskuri
Kilpailuja 47, ennätyksiä 29



Kolme lohkoa ratkeaa ensi yönä WGC-reikäpeleissä

Masters-voittaja Jordan Spieth kukisti Mikko Ilosen 4&2 TPC Harding Parkissa San Franciscossa alkaneessa reikäpelin epävirallisessa MM-turnauksessa. World Golf Championships Cadillac Match Play –turnauksen odotetuin ottelu eteni alusta asti Spiethin komennossa, joten jossittelulle ei jäänyt tilaa.

Mikko Ilonen pelasin ilahduttavasti ilman yhtään bogia kun taas saman kakkoslohkon toisessa ottelussa voittoon edenneen Lee Westwoodin kortista löytyy viisi bogia ja yksi, todella järkyttävä, tuplabogi. Silti hän pystyi vanhana kettuna kukistamaan Matt Everyn.

Westwoodin ailahtelu voi luvata hyvää Mikko Ilosen ensi yön ottelua ajatellen. Ottelu Ilosen ja Westwoodin välillä alkaa puolen yön jälkeen klo 00.40. Edellisessä ryhmässä kymmenen minuuttia aikaisemmin lähtevät Jason Spieth ja Matt Every, joka on Arnold Palmer Invitationalin voittajana kova vastus Spiethille.

Jos Matt Every yllättää Spiethin, mikä on reikäpelissä aina mahdollista, on Ilosen voitettava Westwood säilyttääkseen teoreettisen mahdollisuuden lohkovoittoon.

Nyt on kuitenkin syytä kaivaa esiin Ryder Cupin tilastot, sillä yhdeksän kertaa Euroopan värien puolesta pelannut Westwood on yksi kaikkien aikojen parhaista eurooppalaisista reikäpelaajista 23 pisteellään. Eurooppalaisista vain Nick Faldolla, Bernhard Langerilla ja Colin Montgomeriella on enemmän RC-pisteitä tilillään!

Jos taas Spieth odotetusti kukistaa myös Everyn, kannattaa Ilosen silti lyödä Westy, koska alkulohkon kaikki ottelutulokset vaikuttavat palkintorahoihin ja rankingpisteiseen. Näin järjestäjät ovt varmistaneet, että turnaukseen ei voi jäädä viimeiselle alkulohkopäivälle merkityksettömiä otteluita.

Kolme alkulohkoa ratkeaa WGC-reikäpelin toisella kierroksella 

Kolmessa alkulohkossa saattaa alkulohkon voittaja ratketa jo tänään, sillä kahden pelaajan päätyessä kahteen voittoon keskinäinen ottelu ratkaisee. Ilosen ja Spiethin kakkoslohkon voittaja kohtaa lauantaina 15. lohkon voittajan, joka on voittaja ensi yön ottelusta Patrick Reed Danny Willett. Taistelupari lähtee mielenkiintoisesti heti Westwoodin ja Ilosen jälkeen kentälle klo 00.50.

Kaksi muuta tänään ratkeavaa lohkoa ovat 3. lohko, jonka voitto ratkeaa Bill Haasin ja Brendon Toddin välisessä ottelussa, ja 7. lohko, jonka voittaja löytyy otteluparista Zach Johnson  Charley Hoffman.

WGC Cadillac Match Play -turnauksen torstain tiiajat (Suomen aikaa) 

Suluissa keskiviikon ottelun tulos, V=voitto, T=tappio
19.00 Jim Furyk (V) – Thongchai Jaidee (T) (lohko 5.)
20.00 Martin Kaymer (V) – George Coetzee (T) (lohko 5.)
20.10 J.B. Holmes – Russell Henley  (lohko 12.)
20.20 Brooks Koepka – Marc Warren (lohko 12.)
20.30 Bubba Watson (V) – Keegan Bradley (T) (lohko 4.)
20.40 Louis Oosthuizen (V) – Miguel Angel Jimenez (T) (lohko 4.)
20.50 Rickie Fowler – Shane Lowry (lohko 13.)
21.00 Graeme McDowell – Harris English (lohko 13.)
21.10 Dustin Johnson – Charl Schwartzel (lohko 8.)
21.20 Victor Dubuisson – Matt Jones (lohko 8.)
21.30 Adam Scott – Paul Casey (lohko 9.)
21.40 Chris Kirk – Francesco Molinari (lohko 9.)
21.50 Rory McIlroy (V) –Brandt Snedeker (T) (lohko 1.)
22.00 Billy Horschel (V) – Jason Dufner (T) (lohko 1.)
22.10 Hideki Matsuyama – Joost Luiten (lohko 16.)
22.20 Kevin Na – Alexander Levy (lohko 16.)
22.30 Justin Rose (T) – Anirban Lahiri  (V) (lohko 6.)
22.40 Ryan Palmer (T) – Marc Leishman (V) (lohko 6.)
22.50  Jimmy Walker – Webb Simpson (lohko 11.)
23.00 Ian Poulter – Gary Woodland (lohko 11.)
23.10 Henrik Stenson ­(T) – Brendon Todd (T) (lohko 3.)
23.20 Bill Haas (V) – John Senden (V) (lohko 3.)
23.30 Matt Kuchar – Stephen Gallacher (lohko 14.)
23.40 Hunter Mahan – Ben Martin (lohko 14.)
23.50 Jason Day (T) – Branden Grace (T) (lohko 7.)
24.00 Zach Johnson (V) – Charley Hoffman (V) (lohko 7.)
00.10 Sergio Garcia (V) – Bernd Wiesberger (T) (lohko 10.)
00.20 Jamie Donaldson (V) –Tommy Fleetwood (T) (lohko 10.)
00.30 Jordan Spieth (V) – Matt Every (T) (lohko 2.)
00.40 Lee Westwood (V) –Mikko Ilonen (T) (lohko 2.)
00.50 Patrick Reed (V) – Danny Willett (V) (lohko 15.)
01.00 Ryan Moore (T) – Andy Sullivan (T) (lohko 15.)

keskiviikko 29. huhtikuuta 2015

Suuri WGC Cadillac Match Play ennakointi

Vaikka kirjoitankin uudessa Golf, suuret turnaukset, suuret voittajat –kirjassa, että neljä WGC-turnausta eivät nauti majoreiden kaltaista arvostusta, niin Mikko Ilosen pääsy samaan alkulohkoon Masters-voittaja Jordan Spiethin kanssa on, Tami Tammisen hengessä luonnehtien,  suomalaisen golfin yksi kaikkein suurimmista, ellei kaikkein suurin momentum.

Mikko Ilosen nimi tunnetaan amerikkalaisissa golfpiireissä jo nyt, ennen kuin yhtään palloa on edes lyöty ilmaan. Kovin usein ei suomalaiselle urheilijalle suoda vastaavaa huomiota. Mieleen tulee lähinnä Teemu Selänne ja vähän kauempaa Paavo Nurmen Amerikan-kiertue 90 vuotta sitten: 54 kilpailussa 29 maailmanennätystä.

Ilosen vaarallisuus on noussut monissa amerikkalaiskommenteissa esille. Mutta on siellä myös amerikkalaisten osaamaa ylimielisyyttä tyyliin ”Mikko Ilonen on ehkä joskus kauan aikaa sitten voittanut Suomessa jotakin”. Heh, heh. Jatka vaan Gary van Sickle (Golf.com) vielä hetki tuota säveltä, niin se voi muuttua kesken laulun amerikkalaiseksi suruvirreksi kunhan ensimmäisen kierroksen ottelut pääsevät vauhtiin!

Mutta pääsääntöisesti kommentaattorit siis tuntevat Mikon vaarallisuuden. British Amateurin voitto 2000 ja etenkin viime vuoden Volvo World Match Play Championshipin mestaruus herättävät kunnioitusta asiantuntevissa piireissä, kuten Golf Channelilla.

Ilosen nousu viimeisenä miehenä mukaan turnaukseen herättää amerikkalaisten tarinataitureiden intohimot. Voisiko suomalainen ”cinderella man” tehdä ihmeen ja edetä alkulohkosta jatkoon?

Vaikka katselenkin sinivalkoisten silmälasien läpi, ei siitä mihinkään pääse, että Jordan Spieth on useimpien mielestä Mikko Ilosen alkulohkon vahva ennakkosuosikki. Spieth on tietysti koko turnauksen ylivoimaisesti suurin ennakkosuosikki Mastersin sankarina sekä maaliskuisen Valspar Championshipin ja joulukuisen Hero World Challengen voittajana. 

WGC-turnauksen lehdistötilaisuudessa Spieth sanoi, että pelaajan kannalta ei alkulohkopelaaminen tuo mitään eroa, vaikka se teoriassa mahdollistaa yhden tappionkin lohkovaiheessa. Pelaajan tavoitteena on voittaa jokainen ottelu. Vaikuttavaa tarinaa vasta 21-vuotiaalta Masters-voittajalta. Katso Spiethin haastattelu täältä:


Mutta ei edes Spieth ole voittamaton. Viikko ennen Mastersia pelatun Shell Houston Openin ratkaisu meni kolmen pelaajan uusintaan. Mr. Spieth putosi bogillaan ensimmäisenä, ja toisella uusintareiällä J.B. Holmes kukisti Johnson Wagnerin.

J.B. Holmes pelaa samassa alkulohkossa kuin kolmisen vuotta sitten ammattilaisuraansa muun muassa Kytäjän Challenge Tourin kisassa aloitellut Brooks Koepka, helmikuisen Waste Management Phoenix Openin voittaja. Koepkalla on ollut kylkivaivaa, joten Holmes on alkulohkon voittajasuosikki.

Spiethin ja Ilosen alkulohkon voittaja kohtaa lauantaina 15. alkulohkon voittajan, joka on joko parin vuoden sisällä neljä kertaa PGA-kiertueella voittanut 24-vuotias Patrick Reed tai Ryan Moore, US Amateurin voittaja vuodelta 2004.

Jason Day puolustaa WGC-reikäpelin mestaruutta ja on oman alkulohkonsa suosikki. 10. alkulohkon voittajaksi noussee Sergio Garcia, joka pelannee lauantaina ensimmäisellä pudotuskierroksella luultavasti juuri Jason Daytä vastaan.

Reikäpeli on suurimmalle osalle televisionkatsojista tuttu Ryder Cupin pelimuotona. Ryder Cupin tunnelmaan amerikkalaiset pääsevät parhaiten seuratessaan maailmantilaston ykköspelaajaa Rory McIlroyta, jonka vastustajat ensimmäisessä alkulohkossa ovat kovia amerikkaisia: Jason Dufner, Billy Horschel ja Brandt Snedeker.

Reikäpelin kaikki alkulohkot ja ennakoimani voittajat 

(Pelaajat luetellaan lohkoissaan rankingjärjestyksessä.)

Alkulohko 1.
Rory McIlroy, Billy Horschel, Brandt Snedeker, Jason Dufner.
Voittajaennustus: Rory McIlroy. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 16:n voittajan.

Alkulohko 2.
Jordan Spieth, Lee Westwood, Matt Every, Mikko Ilonen.
Voittajaennustus: Mikko Ilonen. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 15:n voittajan.

Alkulohko 3.
Henrik Stenson, Bill Haas, Brendon Todd, John Senden.
Voittajaennustus: Henrik Stenson. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 14:n voittajan.

Alkulohko 4.
Bubba Watson, Louis Oosthuizen, Keegan Bradley, Miquel Angel Jimenez.
Voittajaennustus: Bubba Watson. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 13:n voittajan.

Alkulohko 5.
Jim Furyk, Martin Kaymer, Thongchai Jaidee, Georg Coetzee.
Voittajaennustus: Georg Coetzee. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 12:n voittajan.

Alkulohko 6.
Justin Rose, Ryan Palmer, Anirban Lahiri, Marc Leishman.
Voittajaennustus: Justin Rose. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 11:n voittajan.

Alkulohko 7.
Jason Day, Zach Johnson, Branden Grace, Charley Hoffman.
Voittajaennustus: Jason Day. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 10:n voittajan.

Alkulohko 8.
Dustin Johnson, Victor Dubuisson, Charl Schwartzel, Matt Jones.
Voittajaennustus: Victor Dubuisson. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 9:n voittajan.

Alkulohko 9.
Adam Scott, Chris Kirk, Paul Casey, Francesco Molinari.
Voittajaennustus: Adam Scott. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 8:n  voittajan.

Alkulohko 10.
Sergio Garcia, Jamie Donaldson, Bernd Wiesberger, Tommy Fleetwood.
Voittajaennustus: Sergio Garcia. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 7:n voittajan.

Alkulohko 11.
Jimmy Walker, Ian Poulter, Webb Simpson, Gary Woodland.
Voittajaennustus: Ian Poulter. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 6:n voittajan.

Alkulohko 12.
J.B. Holmes, Brooks Koepka, Russell Henley, Marc Warren.
Voittaja J.B. Holmes. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 5:n voittajan.

Alkulohko 13.
Rickie Fowler, Graeme McDowell, Shane Lowry, Harris English.
Voittajaennustus: Rickie Fowler. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 4:n voittajan.

Alkulohko 14.
Matt Kuchar, Hunter Mahan, Stephen Gallacher, Ben Martin.
Voittajaennustus: Hunter Mahan. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 3:n voittajan.

Alkulohko 15.
Patrick Reed, Ryan Moore, Danny Willett, Andy Sullivan.
Voittajaennustus: Patrick Reed. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 2:n voittajan.

Alkulohko 16.
Hideki Matsuyama, Kevin Na, Joost Luiten, Alexander Levy.
Voittajaennustus: Joost Luiten. Voittaja kohtaa lauantaina alkulohko 1:n voittajan.

Keskiviikon tiiausajat Suomen aikaa 

Ensimmäisenä tiiaavat Justin Rose ja Marc Leishman klo 19.50 Suomen aikaa. Mikko Ilosen ja Jordan Spiethin ottelu alkaa klo 21.50. Aikaero San Franciscoon on kymmenen tuntia.

19.50 Justin Rose – Marc Leishman (lohko 6.)
20.00 Ryan Palmer – Anirban Lahiri (lohko 6.)
20.10 Jimmy Walker – Gary Woodland (lohko 11.)
20.20 Ian Poulter – Webb Simpson (lohko 11.)
20.30 Henrik Stenson – John Senden (lohko 3.)
20.40 Bill Haas – Brendon Todd (lohko 3.)
20.50 Matt Kuchar – Ben Martin (lohko 14.)
21.00 Hunter Mahan – Stephen Gallacher (lohko 14.)
21.10 Jason Day – Charley Hoffman (lohko 7.)
21.20 Zach Johnson – Branden Grace (lohko 7.)
21.30 Sergio Garcia – Tommy Fleetwood (lohko 10.)
21.40 Jamie Donaldson – Bernd Wiesberger (lohko 10.)
21.50 Jordan Spieth – Mikko Ilonen (lohko 2.)
22.00 Lee Weswood – Matt Every (lohko 2.)
22.10 Patrik Reed – Andy Sullivan (lohko 15.)
22.20 Ryan Moore – Danny Willett (lohko 15.)
22.30 Jim Furyk – George Coetzee (lohko 5.)
22.40 Martin Kaymer – Thangchai Jaidee (lohko 5.)
22.50 J.B. Holmes – Marc Warren (lohko 12.)
23.00 Brooks Koepka – Russell Henley (lohko 12.)
23.10 Bubba Watson – Miquel Angel Jimenez (lohko 4.)
23.20 Louis Oosthuizen – Keegan Bradley (lohko 4.)
23.30 Rickie Fowler – Harris English (lohko 13.)
23.40 Graeme McDowell – Shane Lowry (lohko 13.)
23.50 Dustin Johnson – Matt Jones (lohko 8.)
24.00 Victor Dubuisson – Charl Schwartzel (lohko 8.)
00.10 Adam Scott – Francesco Molinari (lohko 9.)
00.20 Chris Kirk – Paul Casey (lohko 9.)
00.30 Rory McIlroy – Jason Dufner (lohko 1.)
00.40 Billy Horschel – Brandt Snedeker (lohko 1.)
00.50 Hideki Matsuyama – Alexander Levy (lohko 16.)
01.00 Kevin Na – Joost Luiten (lohko 16.)



tiistai 28. huhtikuuta 2015

Urheiluklassikko Jordan Spieth vastaan Mikko Ilonen, keskiviikkona klo 21.50

Yhdysvaltojen tämän hetken kuumin ja suosituin golfari Jordan Spieth kohtaa varapaikalta World Golf Championships Cadillac Mathc Play –turnaukseen päässeen Mikko Ilosen keskiviikkona klo 21.50 ottelussa, jossa on kaikki klassikon ainekset: David vastaan Goljat.

WGC-reikäpeliä pidetään epävirallisena reikäpelin MM-turnauksena. Pelimuoto antaa mahdollisuuden yllätyksille. Vuonna 2001 Steve Stricker voitti loppuottelussa ruotsalaisen Pierre Fulken vaikka tuli turnaukseen sijoitusnumerolla 55. 

Seuraavana vuonna koettiin vielä suurempi yllätys, kun Kevin Sutherland voitti loppuottelussa Scott McCarronin. Sutherlandin sijoitusnumero turnauksen alkaessa oli 62, eli sama jolla Mikko Ilonen oli mukana lohkoarvonnassa!

Suomessa reikäpeli on aika huonosti tunnettu ja vähän harrastettu pelimuoto, vaikka se on golfin alkuperäinen pelitapa Skotlannin rantaniityiltä. Lyöntipeli ja etenkin pistebogey-peli ovat selvästi nuorempia.

WGC-reikäpeliä on pelattu vuodesta 1999, mutta TPC Harding Park Kaliforniassa on nyt ensimmäisen kerran turnauksen isäntäkenttänä.

Voittajat 1999-2014:

1999 Jeff Maggert USA
2000 Darren Clarke Pohjois-Irlanti
2001 Steve Stricker USA
2002 Kevin Sutherland USA
2003 Tiger Woods USA
2004 Tiger Woods USA
2005 David Toms USA
2006 Geoff Ogilvy Australia
2007 Henrik Stenson Ruotsi (osallistuu 2015)
2008 Tiger Woods USA
2009 Geoff Ogilvy Australia
2010 Ian Poulter Englanti (osallistuu 2015)
2011 Luke Donald Englanti
2012 Hunter Mahan USA (osallistuu 2015)
2013 Matt Kuchar USA (osallistuu 2015)
2014 Jason Day Australia (osallistuu 2015)

Mikko Ilosen lähtöajat WGC-reikäpelin alkulohkossa

Mikko Ilonen starttaa turnaukseen Masters-voittaja Jason Spiethin kanssa keskiviikkona klo 21.50 (Suomen aikaa).

Torstain ottelu Lee Westwoodia vastaan alkaa itse asiassa puolen yön jälkeen perjantain puolella, siis klo 00.40 (Suomen aikaa).

Ilosen perjantain ottelu ensimmäistä kertaa WGC-reikäpeliturnaukseen osallistuvaa amerikkalaista Matt Everyä vastaan alkaa klo 22.00 (Suomen aikaa).

Lee Westwoodilla 11 otteluvoittoa WGC-reikäpeliturnauksissa


Golfweek.com on tehnyt turnauksesta hienot tilastot jokaisesta pelaajasta. Mikko Ilonen pelaa kakkosryhmässä. Ryhmän kokenein reikäpelaaja on Lee Westwood, joka on saanut tililleen 11 voittoa WGC-reikäpeliotteluissa. Tässä ryhmän tilastot:

Jordan Spieth: 2. kerran mukana (1. kerta 2014), eteni kahdeksan parhaan joukkoon voitoin 3-1.
Lee Westwood: 14 kertaa mukana (1. kerta 1999), parhaimmillaan edennyt neljän parhaan joukkoon, voitot 11-15.
Matt Every: 1. kerran mukana.
Mikko Ilonen: 2 kerran mukana (1. kerta 2014), tappio avausottelussa Bubba Watsonille, voittotilasto 0-1.

Aikaisemmin WGC-reikäpelissä jokainen ottelu oli pudotusottelu. Nyt pelataan ensimmäisen kerran alkulohko. Näin varmistetaan, että tv-katsojat saavat seurata Jordan Spiethiä ainakin kolmen ottelun ajan, vaikka hän häviäisi ensimmäisen ottelunsa. 16 alkulohkon voittajat jatkavat lauantain pudotuspeleihin. Kakkoslohkon voittaja kohtaa 15. lohkon voittajan eli parhaan pelaajista Patrick Reed, Ryan Moore, Danny Willett ja Andy Sullivan.

maanantai 27. huhtikuuta 2015

Mikko Ilosella oli loistava arpaonni

Mikko Ilonen sai juuri niin hyvän tuloksen World Golf Championships Cadillac Match Playn arvonnassa kuin vain toivoa sopi. Keskiviikkona Mikko aloittaa Masters-voittaja Jordan Spiethiä vastaan. Ja torstaina hän kohtaa Englannin Lee Westwoodin.

Jos Spieth edustaa 21-vuotiaana nuoruutta, niin kaksi kertaa vahempi, 42-vuotias, Westwood edustaa kokemusta.

Olisi väärin sanoa, että Westy on jo parhaat päivänsä nähnyt, sillä sunnuntaina hän voitti uusinnassa CIMB Niaga Indonesian Masters –turnauksen Jakartassa. Kalle Samooja oli samassa Aasian kiertueen kilpailussa 25:s.

Vaatimattomuudessani en halua tehdä suurempaa numeroa siitä, että aiemmin tänään kirjoittamassani blogissa toivoin Mikolle juuri Spiethiä ja Westwoodia ja lisäksi aloitusta Spiethin kanssa. Blogin voi halutessaan lukaista täältä.

Olin lyömässä palloja Talman rangella, kun huomasin kännykästä arvonnan uskomattoman tuloksen. Voitte olla varmoja, että tuntui erikoiselta lukea samoja nimiä, joita oli vähän aiemmin ennakoinut ja toivonut!

Golfissa olen päässyt sille tasolle, että kaksi kolmesta pallosta menee aika lailla sinne minne haluan. Se kolmas pallo taas tahtoo mennä sinne, minne se haluaa.

Ja niin kävi tässä arvonnan ennakoinnissakin. Perjantaina Mikko pelaa arvaamatonta amerikkalaista Matt Everyä vastaan. Hän voitti viime kuussa Arnold Palmer Invitationalin, mutta karsiutui Mikon lailla Mastersissa. Jos Mikko ei ole kahdessa ensimmäisessä ottelussa varmistanut lohkovoittoa ja jatkonpääsyä, tulee ottelusta 32-vuotiasta Everyä vastaan joko äärimmäisen jännittävä, tai merkityksetön.

Mikko Ilonen ei kuitenkaan ole ensimmäistä kertaa televisiokameroiden ja tunkeilevien katsojien puristuksissa. Esimerkiksi vuoden 2001 Mastersissa Mikko iski palloa uransa huipulla olleen Tiger Woodsin kanssa. Keskiviikkona tuosta kokemuksesta voi olla TPC Harding Parkissa hyötyä!

No, ei nyt kuitenkaan pelata pelejä etukäteen. Jätetään Mikollekin oma osuutensa!

Mikko Ilosen WGC-reikäpelivastustaja arvotaan illalla

Mikko Ilosen matka Shanghaista San Franciscoon oli todella mainio. Hän nousi Shanghaissa koneeseen lentääkseen varamiehenä World Golf Championships Cadillac Match Play -turnaukseen, ja nousi San Franciscossa koneesta viimeisenä pelaajana, joka pääsee mukaan!

Iloselle avautui paikka 64 huippupelaajan joukossa 42-kertaa PGA-kiertueella voittaneen Phil Mickelsonin vetäydyttyä viime hetkellä kisasta.


Mikko Ilosen ensimmäinen vastustaja tiedetään tänä iltana klo 19 Suomen aikaa. Tai tuohon aikaan alkaa arvonta, jossa saman tien arvotaan pelaajat 16:een neljän pelaajan alkulohkoon. Lohkovoittajat selviytyvät lauantaina ja sunnuntaina pelattaviin pudotuspeleihin.

Reikäpeli on armoton pelimúoto, niin kuin Ilonen Hennalan käyneenä ratsuväen miehenä tietää: Sota on julmaa ja ratsuväki raakaa.

Viime syksynä lahtelainen voitti Euroopan kiertueen reikäpelimestaruuden. Silloin hän kukisti Henrik Stensonin, Victor Dubuissonin, Joost Luitenin ja Graeme McDowellin matkalla mestaruuteen.

Kaikki mukaan päässeet 64 pelaajaa ovat niin taitavia, että TPC Harding Parkissa pelattavassa turnauksessa ei tulla pelaamaan yhtään helppoa ottelua. Mikko Iloselle arvotaan yksi  Top-16-vastustaja, yksi seuraavan arvontaryhmän (17.-32.) vastustaja, ja yksi kolmannen arvontaryhmän (33.-48.) vastustaja.

Tässä ovat Top-16-pelaajat, joista yksi siis tulee Mikkoa vastaan alkulohkossa keskiviikkona, torstaina tai perjantaina:

Top 16
1. Rory McIlroy
2. Jordan Spieth
3. Henrik Stenson
4. Bubba Watson
5. Jim Furyk
6. Justin Rose
7. Jason Day
8. Dustin Johnson
9. Adam Scott
10. Sergio Garcia
11. Jimmy Walker
12. JB Holmes
13. Rickie Fowler
14. Matt Kuchar
15. Patrick Reed
16. Hideki Matsuyama

Millainen olisi sitten Mikon kannalta unelmalohko? Rickie Fowlerin kanssa Mikko pelasi viime vuonna PGA Championshipissä. Adam Scottia vastaan hän pelasi Talissa vuonna 2001. Henrik Stenson ja Sergio Garcia ovat myös tuttuja vastustajia, mutta  hienointa olisi kohdata tuore Masters-voittaja Jordan Spieth ensimmäisenä. Se takaisi maksimaalisen tv-näkyvyyden. Ja olisihan nyt makoisa tilaisuus ottaa päänahka viime aikoina erittäin paljon pelanneelta amerikkalaiselta.

Toisesta arvontaryhmästä poimisin englantilaisen Lee Westwoodin. Hän on yksi menestyneimmistä eurooppalaisista reikäpelaajista, joka pääsi viime syksynä Gleneaglesissa pelattuun Ryder Cupiin kapteenin villillä kortilla takavuosien näytöillään. Nyt Mikko voisi osoittaa omalla pelillään, menikö ”Captain´s pick” aivan parhaalla tavalla!

Kolmannesta arvontaryhmästä poimisin Mikolle vastustajaksi amerikkalaisen Keegan Bradleyn, joka voitti vuonna 2011 PGA Championshipin, mutta sen jälkeen hänen on ollut vuosi vuodelta vaikeampi päästä kärkikymmenikköön. Bradley on pelannut kaksi kertaa Ryder Cupissa, joten reikäpeli on hänelle kyllä tuttu juttu.


No, illalla selviää, kuinka arvonnoissa käy. Ja pelit alkavat siis keskiviikkona San Franciscossa.